본문 바로가기

STORY/non fiction

오컴의 면도날

위키 대백과 사전에서 긁어옴.


오컴의 면도날(Occam's Razor 또는 Ockham's Razor)은 흔히 '경제성의 원리' (Principle of economy)라고도 한다.
14세기 영국의 논리학자이며 프란체스코회 수사였던 오컴의 윌리엄 (William of Ockham)의 이름에서 따왔다.

원문은 오컴의 저서에 등장하는 말.

  1. " Pluralitas non est ponenda sine neccesitate. "
  2. " Frustra fit per plura quod potest fieri per pauciora. "

보다 적은 수의 논리로 설명이 가능한 경우 많은 수의 논리를 세우지 말라.

간단하게 오컴의 면도날을 설명하자면, 어떤 현상을 설명할 때 불필요한 가정을 해서는 안 된다는 것이다.
오늘날 우리가 하는 말로 번역하자면, '같은 현상을 설명하는 두 개의 주장이 있다면, 간단한 쪽을 선택하라'는 뜻이다.
여기서 면도날은 필요하지 않은 가설을 잘라내 버린다는 비유로, 필연성 없는 개념을 배제하려 한 "사고 절약의 원리"(Principle of Parsimony)라고도 불리는 이 명제는
현대에도 과학 이론을 구성하는 기본적 지침으로 지지받고 있다.

예를 들어, 새까맣게 그을린 나무가 있다고 가정하자. 이는 나무가 벼락에 맞았기 때문이거나,
아니면 누군가가 어떤 장치를 이용해서 나무가 완전히 잿더미로 변하지 않도록 적절히 그을린 다음 자신이 그을렸다는 흔적을 완전히 없앤 것일 수도 있다.
이 상황을 판단할 다른 증거가 없는 경우 오컴의 면도날을 적용해 본다면, 나무가 그을린 것은 벼락에 맞았기 때문이라고 추론하는 것이 옳다.
왜냐하면, 벼락에 맞았다는 쪽이 조건을 덜 필요로 하기 때문이다.

중세의 철학자들와 신학자들의 복잡하고 광범위한 논쟁속에서, 오컴은 1324년의 어느날 무의미한 진술들을 토론에서 배제시켜야겠다고 결심한다.
그는 지나친 논리비약이나 불필요한 전제를 진술에서 잘라내는 면도날을 토론에 도입하자고 제안했다.
오컴은 "쓸데없는 다수를 가정해서는 안된다"고 말한다. 이를 좀 더 알아듣기 쉽게 바꾸면 "무언가를 다양한 방법으로 설명할 수 있다면
우리는 그중에서 가장 적은 수의 가정을 사용하여 설명해야 한다"고 표현할 수 있다.
더 짧게 말하면, 설명은 간단할 수록 좋다.
오컴의 면도날은 다음과 같이 일종의 계율처럼 말해지기도 한다.

"가정은 가능한 적어야 하며, 피할 수만 있다면 절대로 하지 말아야 한다."

잘못된 이해 [편집]

오컴의 면도날은 단순히 "여러 가지 가설이 세워지게 된다면 그 중 하나를 고를 때 사용하는 일종의 태도"에 지나지 않는다.
그렇기에 오컴의 면도날로 어느 가설을 선택했다고 해서 반드시 그 가설이 옳다고 볼 수는 없다.
거꾸로도 마찬가지로, 어느 가설을 오컴의 면도날로 "잘라내"버렸다 하더라도 그 가설이 틀렸다고 할 수 없다.

컴의 면도날은 진위를 가르는 잣대가 아니다.

그러나 역사적으로 봐도, 오컴의 면도날로 배제한 쓸데없이 복잡한 가설들은 후에 잘못된 것이 명백해진 예가 많다.
예를 들어 천동설의 주전원(epicycle)은 초기의 지동설보다 관측 면에서 보기 쉽고 행성의 궤도를 예측할 수 있었으나,
계산이 너무 복잡해지자 보다 간단히 예측을 제시하는 지동설이 거론되었다.
이 탓에 오컴의 면도날은 진위 판단에 관해 유효성을 가진다고 오해받기 쉽다.

'STORY > non fiction' 카테고리의 다른 글

그 바다에 이르다.  (0) 2010.08.27
MidNight Ride  (0) 2010.08.27
오컴의 면도날  (0) 2010.02.20
이야기와 이해.  (0) 2009.12.18
서울 공휴일 주차 허용 지역 안내  (2) 2009.11.14
막걸리 전성시대  (4) 2009.11.12